Patrimoine naturel : Blocs granitiques du canton de Noirétable

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Descriptif
Dans le Canton de Noirétable, nombreux sont les blocs granitiques, solitaires ou entassés, parfois en équilibre ou aux formes suggestives. Il n'est pas surprenant qu'au cour des temps les hommes leur aient attribué un rôle religieux.

Aujourd'hui, il est souvent difficile de faire la part entre ce qui est du à la nature et ce qui est dû à l'Homme.Ces rochers, dits "pierre branlante, dolmen ou roches à cupules" sont dispersés dans tout le canton de Noirétable (Puy du Faux à St-Didier-sur-Rochefort, Mont Mory à St-Priest-la-Vêtre, la Baronnie à Cervières,...). Ils ont été recensés à la fin du XIX° siècle par une personnalité locale, le Dr. Bertrand, selon diverses catégories : menhirs, dolmens, pierres branlantes, pierre à bassins, pierres à légende. Ce conseiller général de la Loire, qui alerta l'administration des Beaux Arts, leur donna une origine religieuse. Considérant ces rochers comme autels druidiques, il interprétait notamment les vasques creusées dans certains blocs comme des empreintes de pieds humains gravés par les druides, dont l'orientation indiquait la direction d'un sanctuaire du coté de l'Ermitage à Noirétable Ce lieu, sur lequel s'est établi un monastère au XVIème siècle, aurait auparavant renfermé un important collège druidique, selon ses hypothèses. Des études scientifiques réalisées par Ernest Chantre de la Sté d'Anthropologie de Lyon, rapportent en séance le 4 novembre 1898 que "ces blocs aux formes originales sont le produit de l'érosion en terrain granitique, qui se traduit par des ensembles d'aspect ruiniforme". Ces études démentent donc les interprétations fantaisistes élaborées sur l'origine religieuse de ces mégalithes. La démarche de classement, intervenue de 1898 à 1908, s'est accompagnée de nombreuses conventions afin que chaque propriétaire cède au département de la Loire, pour un franc symbolique, toutes les parcelles supportant ces rochers et pierres, avec "le sentier à talon pour accèder au monument".
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Contact

Blocs granitiques du canton de Noirétable
Tarifs
Accès libre.
Tarifs détaillés
Office de tourisme
Office de Tourisme Loire Forez - Bureau d'Information touristique de Noirétable
1 rue de la conche
42440 Noirétable
Téléphone : 04 77 96 08 69